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15 mai 2008 4 15 /05 /mai /2008 18:25

27-04-2008]
Une équipe de chercheurs du laboratoire "Ecosystèmes, biodiversité, évolution" (CNRS/Université de Rennes 1) et de "Géosciences Rennes" (INSU-CNRS/Université de Rennes 1) en collaboration avec des chercheurs du synchrotron de Grenoble vient d'apporter la preuve de la filiation entre les oiseaux actuels et les dinosaures à plumes. Ils comblent ainsi une lacune majeure dans l'évolution animale.


Plumes primitives découvertes dans l'ambre crétacé (100 000 millions d'années) des Charentes
© © Vincent Perrichot / Didier Néraudeau CNRS

Des fragments d'ambre, vieux de 100 millions d'années, extraits d'une carrière de Charente-Maritime et contenant des plumes fossiles : c'est à partir de cette découverte que Vincent Perrichot et Didier Néraudeau ont établi la filiation entre les oiseaux et les dinosaures.

Afin d'identifier l'oiseau à qui appartenaient ces plumes, les deux chercheurs ont collaboré avec Loïc Marion et Paul Tafforeau, ce dernier travaillant au synchrotron de Grenoble. Leurs travaux publié récemment (1), montrent que les plumes ne provenaient pas d'un oiseau, au sens classique du terme, mais plutôt d'une espèce primitive proche des dinosaures bipèdes, faisant la preuve du passage des plumes primitives, de type duvet, aux plumes modernes. Ces dernières, munies d'un long rachis portant des barbes des deux côtés, ont permis aux oiseaux de voler.

Cette étude, comble ainsi une lacune majeure dans l'évolution des plumes des dinosaures et des oiseaux.

Source :
(1) « The early evolution of feathers : fossil evidence from Cretaceous amber of France »,
V. Perrichot, L. Marion, D. Néraudeau, R. Vullo, and P. Tafforeau,
Proc. R. Soc. B., 2008



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Published by Naturalistes Sans Frontière - dans Le saviez-vous
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